Alexandre Darracq | DARRACQ

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Alexandre Darracq

Parcours d’un ingénieur entrepreneur

Pierre-Alexandre Darracq (1855-1931), ingénieur né à Bordeaux travaille d’abord comme dessinateur industriel à l’arsenal de Tarbes. Ensuite, à 21 ans, il fera ses classes d’entrepreneur en dirigeant l’entreprise Hurtu et Hautin, spécialisée dans la construction de machines à coudre et machines à écrire. Fin 1880, Hurtu se lance dans la fabrication de bicyclettes, puis dans la construction automobile avec Darracq. La « Voiturette » de Léon Bollée commercialisée en 1896. Sorte de tandem à trois roues (à pneumatiques) poussé par un mono-cylindre 3HP. Un peu plus tard en 1899, la création suivante de Hurtu & Diligeon se rapproche d’une voiture. On a une 4 roues avec une suspension indépendante. La société Darracq achètera la licence du moteur Bollée pour fabriquer ses propres modèles.
En parallèle, il crée en 1891 sa propre entreprise de fabrication de bicyclettes sous la marque Gladiator (au Pré-Saint-Gervais, jusqu’en 1920 avec Paul Aucoq) qui sera racheté par les Anglais, alors leaders du marché. Ce succès très rentable lui permet de créer Darracq, avec un vaste complexe industriel de fabrication d’automobiles électriques à Suresnes.

A noter qu’il prend également une participation dans la société de Félix Théodore Millet qui fabrique la première moto multi-cylindres avec un moteur 5 cylindres en étoile placé dans la roue arrière d’un vélo. Cette « bicyclette à pétrole » développe une puissance de 2/3 de ch et atteint les 55 km/h.

L’histoire industrielle de l’automobile française écrit une page importante dès la fin du 19e siècle. Elle se développe sur le territoire des Hauts-de-Seine avec les principales marques de l’époque : Renault, De Dion Bouton, Darracq, Chenard et Walker. Darracq et De Dion-Bouton sont les premiers constructeurs français à produire plus de 1000 véhicules par an.

 

Léon Bollées Tricar, Schlumpf Collection, Mulhouse, France

La « Voiturette » de Léon Bollée commercialisée en 1896 est un tandem sur trois roues (avec la nouveauté de roues à pneumatiques) poussé par un mono-cylindre 3HP.

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